Edward Thorp: Huyền thoại về tỷ phú phố Wall



Huyền thoại Edward Thorp là một trong những tay chơi bài nổi tiếng nhất thế giới với kiểu chơi độc đáo của mình...

Edward Thorp. Nguồn: Internet

Edward Thorp. 

Edward Thorp tên đầy đủ là Edward Oakley Thorp sinh ngày 14/8/1932 tại Chicago-Mỹ trong một gia đình nghèo. Dẫu vậy, cha mẹ của Thorp vẫn luôn đề cao giáo dục với con cái, luôn mua nhiều sách vở cho cậu bé Thorp đọc. Tài năng bẩm sinh của Thorp cũng được phát triển từ đó khi cậu đọc cả những cuốn sách nâng cao dành cho người trưởng thành.

Gia đình của Thorp khá nghèo và chủ yếu dựa vào đồng lương của người bố, cộng thêm cuộc Đại khủng hoảng thập niên 1930 của Mỹ khiến đời sống của thiên tài này rất khó khăn. Họ không đủ thức ăn còn quần áo may vá khắp nơi.

Để hỗ trợ gia đình, Thorp bắt đầu chú ý đến các cơ hội kinh doanh. Nhận thấy những người lao công trên phố làm việc mệt nhọc, cậu vay 1 đồng Nickel (tương đương 5 Cent, 1 USD= 100 Cent) để mua gói bột trái cây hòa vào 6 ly nước rồi bán lại mỗi ly 1 đồng Nickel. Dù việc bán nước ngọt này khá tốt nhưng Thorp thấy rằng cần phải tốn quá nhiều sức lực mà chỉ kiếm được vài đồng xu ít ỏi.

Vào mùa đông, bố Thorp cho ông 1 đồng Nickel để dọn tuyết trước cửa nhà và cậu bé bắt đầu đi gõ cửa từng nhà để đề nghị được dọn tuyết với tiền công tương tự. Sau 1 tuần lao động vất vả, số tiền ông thu được nhiều bằng một nửa tiền lương hàng tuần của bố. Tuy nhiên nhận thấy Thorp kiếm lời, nhiều đứa trẻ cũng đi cào tuyết và khiến Thorp có bài học đầu tiên về sự cạnh tranh.

Bằng tài năng thiên bẩm, Thorp không khó lấy được bằng tiến sỹ vào năm 1958 và trở thành Giáo sư toán học tại Học viện công nghệ Massachuset (MIT). Vào lúc rảnh rỗi, ông thường rủ đồng nghiệp đến Las Vegas đánh bạc để kiếm thêm. Tài năng tính toán giúp ông trở thành một tay chơi bạc cừ khôi.

Điều thú vị là cách ăn mặc của Thorp chẳng giống một tay chơi bạc giỏi thời đó. Mặc vest với cặp kính to đùng, đầu hói và vẻ mặt quê quê khiến các sòng bạc đều nghĩ ông là tay gà mờ. Thế nhưng chỉ vài năm sau khi kiếm tiền từ Las Vegas, Thorp đã bị các sòng bạc liệt vào danh sách đen vì khả năng thắng bạc quá tốt.

Khác với những con bạc thông thường, Thorp không tin cờ bạc là bộ môn may rủi và đã sử dụng xác suất thống kê để đánh bại trò Blackjack, vốn nổi tiếng là khó gian lận cũng như phổ biến nhất thời đó. Chính Thorp là người đã phát minh ra kỹ thuật đếm bài, cho phép người chơi tăng tỷ lệ thắng. Cụ thể, kỹ thuật này cho phép người chơi biết khi nào lợi thế đang nghiêng về họ để tăng tiền cược và khi nào lợi thế thay đổi nghiêng về nhà cái để cược ít hơn hoặc dừng chơi.

Năm 1962, Thorp cho xuất bản cuốn sách về chiến thuật đếm bài và chiến thắng nhà cái, khiến rất nhiều Casino cấm ông vào cửa. Las Vegas từ đó cũng dè chừng Thorp hơn khi ông gây cản trở đến việc kiếm tiền của các sòng bạc. Bản thân Thorp cũng được ghi nhận là người duy nhất tại thời điểm đó đánh bại tất cả các sòng bạc.

Tỷ phú phố Wall Edward Thorp. Nguồn: Internet

Tỷ phú phố Wall Edward Thorp. 

Vì bị cấm tại nhiều sòng bạc nên Thorp bắt đầu chuyển hướng sang thị trường tài chính. Việc giảng dạy khiến Thorp cảm thấy nhàm chán và phí phạm năng lực nên ông cần tìm đến các thách thức để chứng tỏ được tài năng của mình.

Với khả năng tính toán và áp dụng các công thức toán học, Thorp đã kiếm được hàng trăm triệu USD trên thị trường chứng khoán. Đây cùng là thời điểm nổi tiếng nhất của Thorp khi ông tạo được sức hút mạnh mẽ cho giới trẻ cũng như thay đổi hoàn toàn hình ảnh về người thành công cũng như các nhà toán học thời đó.

Nhờ thành công của mình, Thorp cho thấy được toán học cũng có thể giúp làm giàu, đạp đổ các định kiến cũng như sự so bì với các nhà nghiên cứu vật lý, hóa học hay các ngành nghề khác. Năm 1969, Thorp thành lập Convertible Hedge Associates, quỹ đầu tư theo thuật toán định lượng đầu tiên trên thế giới. Kể từ đó đến nay, chưa có quý hoạt động nào mà quỹ đầu tư của Thorp thua lỗ. Từ số vốn 1,4 triệu USD ban đầu dần trở thành 275 triệu USD và mức lợi suất cao gấp đôi tốc độ tăng trưởng của chỉ số S&P 500.

Đối với Thorp, thị trường chứng khoán không khác gì sòng bạc, nhà đầu tư phải phân tích, tính toán cho mỗi lần cược, học cách quản lý tiền, quản lý rủi ro. Theo Thorp, trường lớp chỉ dạy lý thuyết nhưng sòng bạc lại giúp các nhà đầu tư thực hành cả về phân tích lẫn tâm lý khi tham gia các thị trường.

Trong các thể loại, Thorp ưa thích trò Poker nhất bởi chúng giúp nâng cao kỹ năng giao dịch. Quan điểm của nhà toán học này là chơi bạc có tính toán thì chẳng khác nào đầu tư còn đầu tư không tính toán thì cứ như đánh bạc vậy.

Bên cạnh đó, vị tỷ phú Phố Wall cho rằng mọi trò chơi trong sòng bạc đều có thể đánh bại nhưng đòi hỏi người tham gia phải tư duy và tìm ra phương pháp hiệu quả để giành chiến thắng. Đặc biệt, người chơi phải biết điểm dừng của mình khi đánh bạc và luôn có chiến thuật hợp lý trước khi tham gia bất kỳ ván bài nào./.