Ngôi sao MLB Shohei Ohtani đã kiếm được 6 triệu USD từ thu nhập ngoài sân cỏ như thế nào?



(SPL) - Là ngôi sao All-star hai chiều đầu tiên trong lịch sử bóng chày, Shohei Ohtani là một cú hit đối với các nhà marketing ở hai lục địa.

Siêu sao MLB Shohei Ohtani đã kiếm được 6 triệu USD từ thu nhập ngoài sân cỏ như thế nào?

Chỉ bốn năm sau khi chuyển đến Mỹ, Shohei Ohtani đã trở thành một hiện tượng quốc tế. Ảnh: AP

Tay vợt hàng đầu của giải bóng chày Major League Baseball đã có pha đánh home run thứ 31 của mình trong mùa giải vào chiều ngày 4/7, một cú sút cao ngất ngưởng, ở độ cao 459 foot vào chính giữa sân. Hai ngày sau, anh ta hạ gục đối thủ sau bảy hiệp, giới hạn đội hình mạnh mẽ của Red Sox trong hai lần chạy và giành chiến thắng. Shohei Ohtani được vinh danh là American League All-Star với tư cách vừa là người đánh bóng vừa là người ném bóng. 

Chưa có ai trong lịch sử gần 90 năm của Major League Baseball’s All-Star Game được chọn làm người chơi hai chiều. Nhưng Shohei Ohtani của Los Angeles Angels có cách khiến điều đó xảy ra.

Những thành tích đó đang giúp Ohtani nổi bật ngoài sân cỏ. Theo ước tính của Forbes, cầu thủ 27 tuổi hiện dẫn đầu tất cả các cầu thủ bóng chày với số tiền kiếm được từ quảng cáo chứng thực trị giá ít nhất 6 triệu USD mỗi năm, chỉ sau bốn năm khi anh từ Nhật Bản chuyển đến Mỹ. Mặc dù mức lương trên sân của anh không đủ để đưa anh vào danh sách mười cầu thủ được trả lương cao nhất MLB của Forbes, nhưng anh đang thu về nhiều đô la từ marketing hơn những ngôi sao đã thành danh như Bryce Harper (5 triệu USD) và Kris Bryant (3,5 triệu USD).

Phần lớn là bởi vì cầu thủ gốc Nhật Bản đã được chứng minh là một cú hit trên hai lục địa, bằng chứng là các hợp đồng của anh với Asics, JAL Airlines và Seiko Watch ở Nhật Bản và Fanatics, Oakley và Topps ở Mỹ. Câu hỏi duy nhất là liệu anh có sẵn sàng tận dụng hay không.

Ohtani không phải là vận động viên đầu tiên thắng lớn ở cả Nhật Bản và Mỹ. Năm 2012, huyền thoại của Seattle Mariners, Ichiro Suzuki, đã kiếm được 7 triệu USD để bổ sung cho khoản lương 17 triệu USD khi thi đấu của mình. Chiến thắng của Hideki Matsuyama tại The Masters vào tháng 4 dự kiến ​​sẽ gây ra một cuộc chiến điên cuồng giữa các nhà tài trợ có thể tăng gấp đôi thu nhập hằng năm của vận động viên golf lên hơn 20 triệu USD.

“Tôi tin rằng Ohtani có thể kiếm được nhiều tiền như Ichiro hoặc Matsuyama nếu anh ấy muốn. Vấn đề duy nhất là anh ấy không sẵn sàng làm như vậy, và anh ấy rất kén chọn các chứng thực cho nhãn hàng. Tôi nghe nói anh ấy đã từ chối rất nhiều lời đề nghị", Tomoya Suzuki, người sáng lập và chủ tịch của công ty tiếp thị thể thao Trans Insight Corporation cho biết. 

Nez Balelo, đại diện của Ohtani và là đồng trưởng bộ môn bóng chày tại CAA agency, thừa nhận rằng Ohtani rất chọn lọc về các thương hiệu mà anh ấy liên kết. Ông giải thích “Không phải về số lượng giao dịch mà anh ấy thực hiện; đó là việc đảm bảo rằng anh ấy không bị sa lầy và mất tập trung để có thể làm điều quan trọng nhất đối với anh ấy, đó là chơi và làm việc hiệu quả trên sân bóng chày”.

Một nguồn tin nói với Forbes rằng ngoài việc tìm kiếm các mối quan hệ đối tác không tốn quá nhiều thời gian, Ohtani đã thể hiện lòng trung thành đã giúp định hình portfolio của anh. Ví dụ, anh ấy đã chọn ở lại Asics khi anh ấy lần đầu tiên đến với Mỹ mặc dù các công ty khác sẵn sàng trả nhiều hơn.

Trong khi sự nổi tiếng ở cả hai bờ Thái Bình Dương đã thu hút 11 đối tác công ty, tài năng phi thường của Ohtani đã đưa anh đến ngày hôm nay.

Là người gốc Ōshū ở miền bắc Nhật Bản, Ohtani lần đầu tiên khiến các tuyển trạch viên người Mỹ phải thán phục ở tuổi 18 sau khi vượt qua môn bóng nhanh 100 dặm/giờ tại Giải đấu Koshien 2012, sự kiện bóng chày trung học Nhật Bản tương đương với March Madness. Cuối năm đó, Ohtani tuyên bố ý định bỏ qua bóng chày Nhật Bản và bắt đầu sự nghiệp chuyên nghiệp của mình ở Mỹ. Nếu thực hiện bước ngoặt này, Ohtani có thể trở thành một trong ba cầu thủ Nhật Bản duy nhất đạt được đến các giải đấu chuyên nghiệp mà không cần bắt đầu sự nghiệp thi đấu chuyên nghiệp ở quê nhà.

Thay vào đó, đội bóng chày Hokkaido Nippon-Ham Fighters đã thuyết phục anh hoãn lại giấc mơ bóng chày Mỹ của mình bằng cách cho anh cơ hội ra sân và đánh thường xuyên. Trong những ngày đầu của mình với câu lạc bộ, Ohtani sống bằng 1.000 USD một tháng - khoản trợ cấp mà cha mẹ anh đã phân bổ sau khi đưa séc của anh vào ngân hàng. Ohtani đã chơi năm mùa giải ở Nhật Bản, ghi được năm lần chọn All-Star, một giải thưởng MVP vào năm 2016 và hai lần là cầu thủ ném bóng xuất sắc nhất vào năm 2015 và 2016. Đến năm 2017, các câu lạc bộ lớn đã bày tỏ sự quan tâm mới đến Ohtani, người khi ấy mới 23 tuổi.

Siêu sao MLB Shohei Ohtani đã kiếm được 6 triệu USD từ thu nhập ngoài sân cỏ như thế nào?

Shohei Ohtani tham dự sự kiện chia tay với huấn luyện viên trưởng Hideki Kuriyama của Hokkaido Nippon Ham Fighters vào ngày 25/12/2017. Ảnh: Getty

Nếu anh đợi đến sinh nhật thứ 25 của mình để đến miền Tây, với sáu năm kinh nghiệm chuyên nghiệp, Ohtani có thể được miễn các quy tắc ký kết quốc tế của MLB (giới hạn số tiền mà các câu lạc bộ có thể cung cấp cho các VĐV triển vọng nước ngoài). Những ngôi sao như Yu Darvish (sáu năm kinh nghiệm, 60 triệu USD năm 2012) và Masahiro Tanaka (bảy năm kinh nghiệm, 155 triệu USD năm 2014) đã đạt được mức lương khủng bằng cách chờ rời Nhật Bản cho đến khi họ bước sang tuổi 25. Boston Red Sox muốn Ohtani đợi, theo nguồn tin nói với Forbes. Nhưng Ohtani đã sẵn sàng chuyển đi và anh gia nhập Angels vào tháng 12/2017 với khoản tiền thưởng ký hợp đồng trị giá 2,3 triệu USD và mức lương giải đấu tối thiểu 545.000 USD.

“Mong muốn của anh ấy được chơi ở MLB sớm nhất có thể không bao giờ thay đổi, và tất cả mọi người, bao gồm cả người hâm mộ và câu lạc bộ đều biết điều đó”, Suzuki của Trans Insight cho hay. 

Trong mùa giải đấu lớn đầu tiên của mình vào năm 2018, anh đã giành được danh hiệu Tân binh của năm của Liên đoàn bóng chày Mỹ mặc dù chơi trong khoảng 2/3 số trận của Angels. Mùa giải này, anh đã được tung hoành với 32 pha đánh home run, con số ưu tú là 11,69 cú dứt điểm trong chín hiệp, sẽ xếp thứ bảy trong số các cầu thủ xuất phát MLB qua trận đấu hôm 6/7 nếu anh ấy đã ném đủ số hiệp để đủ điều kiện cho danh hiệu ERA. Tổng số lần ghi bàn trên sân nhà giúp anh vượt lên dẫn trước Hideki Matsui một bàn về số điểm nhiều nhất trong một mùa giải của một cầu thủ gốc Á — và anh ấy vẫn còn gần nửa mùa giải để nới rộng khoảng cách. 

Một phần lý do khiến Ohtani là người có thu nhập ngoài sân cỏ cao nhất MLB là các cầu thủ bóng chày không kiếm được nhiều tiền như các ngôi sao thể thao khác trong các quảng cáo chứng thực. Trên thực tế, không có cầu thủ MLB nào kiếm được hơn 9 triệu USD trong một năm ngoài sân cỏ trong ít nhất một thập kỷ qua (Derek Jeter đạt mốc 9 triệu USD từ 2012 đến 2014).

Có một số nguyên nhân khiến bóng chày bị tụt lại phía sau, bao gồm thời gian kéo dài mệt mỏi của mùa giải, quá trình khu vực hóa môn thể thao này, không có khả năng kết nối với khán giả trẻ hơn và sự cạnh tranh từ các vận động viên ngôi sao trong các môn thể thao khác. Các hợp đồng dài và mức lương khủng cho các ngôi sao hàng đầu cũng không khuyến khích việc theo đuổi thành công ngoài sân cỏ. Cuối cùng, vấn đề không chỉ thuộc về giải đấu hay môn thể thao.

Joe Favorito, một nhà tư vấn marketing kỳ cựu và là giảng viên tại Đại học Columbia cho biết: “Nếu bạn muốn trở thành một ngôi sao trên thị trường, bạn phải nhận ra rằng bạn đang cạnh tranh toàn cầu với một số tên tuổi lớn nhất hành tinh, không chỉ trong thể thao mà còn trong giải trí."

Tuy nhiên, Shohei Ohtani đã trở nên nổi tiếng một cách không thể tránh khỏi, đặc biệt là ở quê nhà Nhật Bản, và điều đó giúp anh ấy có một chỗ đứng vững chắc. Shun Kakazu, trợ lý tổng giám đốc tại Fukuoka SoftBank Hawks cho biết “Có một sự hài lòng ở Nhật Bản khi người hâm mộ và giới truyền thông Mỹ tập trung vào anh ấy”.


Bài liên quan