Tony Hsieh: Cuộc đời phiêu lưu của “triệu phú bán giày” trên toàn thế giới



Tony Hsieh là triệu phú người Mỹ gốc Đài Loan là một trong những lãnh đạo doanh nghiệp tạo nhiều cảm hứng cho người trẻ.

Cha đẻ của mạng lưới cáo Linkexchange

Tony Hsieh sinh ngày 12 tháng 12 năm 1973, gia đình có cả bố và mẹ đều là người Đài Loan, nhập cư vào Mỹ.  Anh được sinh ra ở bang Illinois và lớn lên ở khu vực vịnh San Francisco, California Cùng với hai người em trai của mình.

Với suy nghĩ non nớt rằng khi cắt đôi 1 con giun thành 2 phần, 2 phần đó sẽ lớn thành hai con giun khác nhau. Ông đã tin rằng mình xây dựng một trang trại bá giun từ bột hộp bùn với hơn một trăm con giun đất. Kế hoạch thất bại thì Tony không hề nản lòng, nhanh chóng thực hiện các phi vụ kinh doanh khác như bán thiệp, làm và bá khuy áo.

Tony Hsieh: Cuộc đời phiêu lưu của “triệu phú bán giày” trên toàn thế giới

Tony Hsieh với những suy nghĩ đặc biệt.

Tại Harvard, Tony Hsieh bắt đầu kiếm tiền bằng việc bán các đề cương ôn tập. Số tiền kiếm được chàng sinh viên đầu tư vào việc kinh doanh Pizza. Anh làm quản lý bán hàng cho hãng Quincy  Grue trong khu vực ký túc xá của mình. Cũng chính nhờ việc kinh doanh của mình Tony Hsieh đã gặp được Alfred, CFO của Zappos sau này.

Trong thời gian học tại Harvard, Toy Hsieh cũng đã thực tập ở một vài công ty công nghệ và bắt đầu làm quen với thứ gọi là www. Đến năm 1995, tốt nghiệp với tấm bằng khoa học máy tính trong tay, Tony Hsieh và bạn cùng phòng là Sanjay được nhận vào tập đoàn Oracle, một hãng phần mềm, một công ty quản trị cơ sở dữ liệu phổ biến trên thế giới.

Họ làm một công việc mà Tony Hsieh mô tả là việc nhẹ, lương cao nhưng lặp đi lặp lại và vô cùng nhàm chán. Vốn là người có cá tính, thích sự tự do Tony và Sanchez quyết định bắt đầu làm gì đó vào các buổi tối và cuối tuần cho vui và chống lại sự nhàm chán. Bắt đầu với Internet, dịch vụ xây dựng website cho các công ty. Có những đơn hàng đầu tiên cũng là lúc tôi và người cộng sự quyết định rằng họ cần nghỉ việc tại Oracle để tập trung cho công ty mới chỉ sau 5 tháng làm việc tại đây.

Tuy nhiên, vào những năm 1995, khi mạng Internet vẫn là một thứ gì đó còn khá mới mẻ, cho dù đó là thị trường Hoa Kỳ, cả hai nhanh chóng nhận ra EMS không phải là điều họ thực sự muốn làm. Họ chỉ đơn giản thích ý tưởng làm chủ và tự điều hành doanh nghiệp của riêng mình. Tony Hsieh và Sanchez lại tiếp tục hành trình ngày đêm tìm kiếm ý tưởng họ coi là thú vị và không nhàm chán.

Năm 1996, Hsiehbắt đầu phát triển các ý tưởng cho một mạng lưới quảng cáo trực tuyến nơi mà các Thành viên tham gia được phép quảng cáo trang web của họ trên mạng lưới này thông qua việc hiển thị các banner quảng cáo.  Hsieh và cộng sự đã gọi sản phẩm này là LinkExchange và cho ra mắt vào tháng 3 năm 1996. Hsieh giữ vai trò là giám đốc điều hành và sau đó đã nhanh chóng tìm thấy 30 khách hàng lớn đầu tiên. LinkExchange phát triển rất nhanh trong vòng 90 ngày sau đó, đã có hơn 20.000 trang web lớn người yêu cầu tham gia vào mạng lưới và có các banner quảng cáo hiển thị trên 10.000.000 lần Nhiều nhà tài phiệt ngỏ ý mua lại Linh với mức giá cao kỷ lục 20.000.000 đô tại thời điểm năm 1996 nhưng đều bị Tony và người cộng sự từ chối

Thương vụ triệu đô và quỹ đầu tư mạo hiểm Venture Frogs

Đến năm 1998, LinkExchange đã có hơn bốn trăm ngàn thành viên và 5000.000 quảng cáo luân chuyển mỗi ngày khi quy mô của LinkExchange đã tăng từ mức hơn 100 nhân viên Tony nên bắt đầu cảm thấy những điều khác lạ từ một môi trường 1 người vì mọi người, mọi người vì một người đứa con LinkExchange của tôi đã trở thành nơi đầy những chuyện chính trị, địa vị và những lời đồn thổi, đó cũng là lúc anh bắt đầu nghĩ đến chuyện rời công ty cùng thời điểm này, với sự phát triển mạnh mẽ của Linkexchange ông lớn Microsoft đã vượt qua Yahoo và Nexcat để gợi ý mua lại thành công sản phẩm của Tony với mức giá 256.000.000 đô la, một số tiền không hề nhỏ vào thời điểm lúc bấy giờ. 

Tony Hsieh: Cuộc đời phiêu lưu của “triệu phú bán giày” trên toàn thế giới

Những câu chuyện thú vị của anh truyền cảm hứng giới trẻ.

Tony Hsieh cùng các đồng nghiệp thân cận, những người bạn ở LinkExchange cùng nhau chuyển tới sống chung trong một toà nhà và bắt đầu xây dựng thế giới của riêng mình Gây dựng được một quỹ đầu tư với vốn ban đầu 27.000.000 đô, đặt tên nó là Venture Frogs, những chú ếch mạo hiểm. Họ bắt đầu đầu tư vào một loạt các công ty khởi nghiệp về công nghệ cao bao gồm cả Zappos.

Trong quá trình hoạt động, quỹ những chú ếch mạo hiểm, Tony đã gặp Nick Swinmurn, người sáng lập ra trang Zappos.com. Nick đã tiếp cận Tony và trình bày ý tưởng về việc bán giày trực tuyến. Điều đầu tiên khiến nhiều nhà tư bản vốn ngần ngại đầu tư Zappos là chẳng ai sẽ đi mua giày mà không thử nó. Tuy nhiên, Swinmurn đã phát hiện ra rằng những người tiêu dùng có xu hướng đi tìm kiếm những thương hiệu giày nổi tiếng hoặc quen thuộc. Hơn thế nữa, đa số khách hàng đều có những trải nghiệm chẳng vui vẻ gì khi tìm một đôi giày vừa vặn tận ý về màu sắc, kiểu dáng và kích cỡ. Vì thế, chiến lược của Swinmurn là cung cấp một danh mục sản phẩm đa dạng, không giới hạn và được mua bán trực tuyến

Hsieh mới đầu còn hoài nghi và gần như đã gạt phăng ý tưởng của Swinmurn nhưng số mệnh đã gắn kết với Zappos sau khi Swinmurn nói trang giày dép tại Mỹ là một thị trường lớn trị giá 40 tỉ đô và 5 trong số đó đã và đang được bán bởi các catalogue đặt hàng qua thư.

Tony Hsieh đã bị thuyết phục và quyết để đầu tư cho ý tưởng táo bạo này Thông qua quỹ Venture Frogs. Chỉ hai tháng sau đó gia nhập Zappos và trở thành giám đốc điều hành, bắt đầu khẳng định thương hiệu của CEO Zappos với 1,6 triệu doanh thu kiếm được vào năm 2000, Zappos bắt nguồn từ tiếng Tây Ban Nha, có nghĩa là giày và trong cuốn sách của mình, Tony Viết Zappos là cả một cuộc phiêu lưu vĩ đại.

Chiến lược phát triển thành hãng bán lẻ giày trực tuyến hàng đầu

Mô hình của Zappos phụ thuộc vào các thương hiệu giày. Nhiều thương hiệu, thậm chí miễn cưỡng hợp tác với một trang web bán hàng còn non trẻ vì sợ nó không xứng tầm hình ảnh của họ. Cùng với thực tế rằng Zappos, chỉ đóng vai trò là người tiếp nhận đơn hàng rồi sau đó bàn giao mọi thứ cho bộ phận kho của thương hiệu

Zappos gặp rất nhiều khó khăn về tài chính. Họ cũng hơn một lần đối mặt với nguy cơ cạn kiệt tiền bạc. Tony Hsieh thậm chí đã phải bán đi căn hộ yêu thích của mình để duy trì hoạt động, Zappos quyết định di chuyển trụ sở làm việc từ San Francisco tới Las Vegas bởi ở đó họ có thể dễ dàng mở rộng trung tâm chăm sóc khách hàng.

Điều thú vị là đã có tới 70 trên 90 nhân viên Zappos thời điểm đó đồng ý chuyện tới Las Vegas cùng công ty chuyển tới đây. Đa phần họ chẳng có bạn bè nên họ cùng làm việc, cùng giải trí và tạo nên một mạng lưới xã hội mới và chuyên biệt. Đây cũng là khoảng thời gian Zappos dành ưu tiên số một cho việc xây dựng văn hoá Công ty. Zappos nhanh chóng gặt hái được nhiều thành công với mức doanh thu trung bình năm 2008 đạt gần 1 tỷ đôla cùng với một đội ngũ nhân viên khoảng hai ngàn người. Sự tăng trưởng thần kỳ này có sự đóng góp của một đường lối chiến lược độc đáo, trái ngược hẳn với các doanh nghiệp thành công khác, quan trọng nhất là tư duy táo bạo của Hsieh, Khách hàng được ưu tiên trước nhất, sau đó mới tới lợi nhuận

Đến năm 2013, Zappos mua lại tòa thị chính Las Vegas cũ. Đây là một phần trong dự án Downtown của Hsieh nhằm biến Las Vegas trở thành “Thung lũng Silicon” tiếp theo. Ông đã đầu tư 350 triệu USD để phát triển nơi đây thành một thành phố công nghệ.

Ý tưởng trên giúp Hsieh xây dựng tên tuổi trong cộng đồng doanh nghiệp, góp phần tạo nên các địa điểm, sự kiện thu hút khách tham gia như lễ hội âm nhạc Life is Beautiful hay công viên Downtown Container.  Vào tháng 8/2020, Hsieh tuyên bố nghỉ hưu sau 20 năm, kết thúc sự nghiệp tại Zappos của một doanh nhân lập dị nhưng được nhiều người ngưỡng mộ./.